(Arabic translation follows)

Ali Mohamad, Environmental Engineer – MSc candidate
Program Coordinator
Publication: 28 July 2022

During the conflict, nothing is more important than saving the lives of the vulnerable. The health system that emerges in such conditions, whether in conflict or other humanitarian disasters, become vulnerable and weak. In that light, we examined several challenges that the health system is facing in Syria: fuel dependency on mobility, electricity crisis, and the shortage of qualified health care professionals. With a recognition that the challenges are interconnected sources of vulnerability for the health system, we have developed an approach focused on deep resilience through leveraging solar energy, Electric Vehicle (EV) mobility, and humanitarian telemedicine (HTM), in what is called the Health Integrated Resilience System (HIRS). This review aims to provide an overview of HIRS, the challenges it aims to address, the context in which it was developed, and the results to date from the implemented pilot.

The electrical infrastructure and network in Syria has suffered immense damage due to the protracted conflict. Many parts of the electrical network went completely out of service, and many regions went into darkness, particularly in non-government held areas. The alternative primary energy source that emerged was fuel-based diesel generators. Due to the volatility in the supply, quality and price of diesel fuel, this new source has proven problematic and a core-element for the war economy in the area. Many critical public services, including health, became dependent on diesel fuel availability and price, risking service disruption at any time.


Figure 1: Satellite Imagery Showing the Lights in Syria from 2012 and 2016

Aerial bombardment of hospitals is one of the many challenges faced by the health system in northern Syria in the midst of the war. Consequently, most medical staff, including many qualified medical professionals and physicians fled; “Currently, estimated that there  is less than 2 physicians for every 10,000 people in non-government held areas”. This affected directly the critical availability of services locally . The ambulance referral system and vaccination transportation, still performed regularly, are

operated by fuel-powered vehicles and are dependent on internal combustion engines, making mobility within the health system still dependent on volatile fuel.

Problems Vs. Solutions:

The key problems identified weakening health systems in conflict areas are:

  1. Diesel for electricity at health facilities (high price and unstable supply).
  2. Fuel dependency for mobility (fueling war economy).
  3. Shortage of qualified health professionals at all levels.


With the aim to streamline and integrate the use of three technologies, solutions include:

  1. Solar Photovoltaic Systems as an alternative to fuel for diesel generators.
  2. Electric vehicles for health mobility (vaccine and ambulance).
  3. Streamlined telemedicine to enable remote support.

Figure 2: Health Integrated Resilience System (HIRS) Project by UOSSM

  1. Solar Energy:

The utilization of solar energy as an alternative to diesel has many benefits. Firstly, it empowers local communities by creating new job opportunities in the targeted communities. Secondly, for health facilities and health directorates, it reduces the operational costs and financial burden of facility management significantly. Thirdly, it increases the resilience of these critical services in the face of diesel outages and grid-power cuts, both of which are common in the conflict-affected areas of northwest Syria.

Solar energy thereby contributes to strengthen the health system for the local communities in Syria and inspires others to pursue alternative models of infrastructure resilience that leverage technology for decentralization in humanitarian and development contexts. Solar energy projects in northwest Syria have been implemented by UOSSM as part of the “Syria Solar Initiative” in two critical, large hospitals. This project has strengthened the health system by providing clean energy, significantly reducing operating costs, while ensuring that critical services, including emergency departments, operating rooms, and Intensive Care Units, have electricity 24/7. Moreover, this contributes to global climate related goals by reducing CO2 emissions.

Figure 3: Bab El-Hawa Hospital – Powered by Solar PV Hybrid System since 2017

Figure 4: Aqrabat Orthopedic Hospital – Powered by Solar PV Hybrid System since 2019

The UOSSM team recognized, however, that the health system requires more than only solar energy to be sustainable and resilient. They therefore decided to focus on two other health system challenges.


 2. Electric Vehicle (Rational Intervention):

Vehicles are critical for the health system in northern Syria. Through a pilot implemented under our program, an EV unit has been deployed for the distribution of vaccines in northern Syria. Similarly, EV for Ambulance and Vaccination Transportation Systems can be allocated a specific charging point located in solar-powered facilities (hospitals, cold rooms, primary health care for example). The EV uses a battery charged at health facilities which are powered by solar energy.  This means that the vehicles, as part of the health system, can continue to operate without depending on the availability of fuel, while ensuring critical health services run 24/7 in one of the most fragile settings, and even without access to any fuel.  The EV is expected to result in significant savings in the long term by reducing reliance on fuel, strengthening, and localizing the health system. In addition, the EV will be ready to transport patients as part of the referral system in the future.

UOSSM launched the first electric vehicle in northern Syria as a humanitarian innovation under the new Health System Resilience program.

Figure 5: Vaccine transportation in cooperation with the Syria Immunization Group (SIG) via the EV


Figure 6: The Electric Vehicle fully charged by the solar energy system at health facilities in northern Syria.

3. Humanitarian Telemedicine (Rational Intervention):

Living in an increasingly globalized and digitized age has led to greater understanding of what telemedicine has to offer, especially in conflict affected settings. By using advanced telecommunication technology and existing experiences, it is possible to modularize and streamline a telemedicine platform and system that is context specific. The continuous development of technology that paves the way towards the expansion of connections through the internet and the growth of the capacity to process data, has created greater possibilities of the development of the global digital health industry, especially telemedicine. Information sharing, data analytics, internet of things, wearables, cloud technology, and robotics are just some of the drivers for innovation for the next decade. With these aspects steering towards the responses to the large amount of data used in healthcare, the requirement of consistent accuracy in complex procedures, and increasing demand in service for healthcare, it is evident that the use of Artificial Intelligence (AI) has a major role in the operation and implementation of such technology.

Humanitarian Telemedicine (HTM) allows qualified medical professionals abroad in safer areas than a conflict zone to effectively assist in the delivery of certain services in remote communities and clinics. This can be done using advanced imaging and telecommunication, enabling efficient diagnosis and recommendations while leveraging diaspora medical professionals and AI to diagnose complexes cases and treat patients.

UOSSM has been developed the HIRS telemedicine program. The platform aims to connect local service providers in select facilities (Mental Health, Pediatrics, and Intensive Care Units) in northwest Syria, with a network of physicians around the world.

Figure 7: HIRS Telemedicine Platform Logo Developed by UOSSM

Telemedicine Program Activities – Northwest Syria:

  1. Tele-Mental Health (Sarmada and El-Bab) Hospitals.
  2. Tele-Pediatrics (Al-Ekhaa Hosptial).
  3. Tele-Intensive Care Unit (Tele-ICU) in (Atmeh Charity Hospital).

Figure 8: Pediatric Tele-Consultation Session via HIRS Telemedicine Platform

Figure 9: Mental Health Tele-Consultation Session via HIRS Telemedicine Platform

The objective is to leverage clean and advanced technologies to improve the resilience of health systems in conflict areas. Why is this important? Because the basic systems that people depend on (medication and vaccine) for healthcare should not be jeopardized by external variables. The elements that make those systems work can and should be localized and strengthened.

In Syria, the integration of all three components can be piloted, tested and explored holistically. The methodologies developed, processes, designs, and most importantly the scalable model can be shared publicly through open-source platforms with partners around the world for them to build on the experience and advance integrated resilience for health systems together.

Finally, it is possible to transition systems to renewables, with EV as means of mobility, and reducing travel through advanced telecommunication technologies in the most difficult of places. This demonstrates the potential for the rest of the world to do the same, especially in light of the urgency to meet the climate related goals [7 & 13] under the Sustainable Development Goals (SDGs) 2030.


This wouldn’t have been possible without the generous support of the Humanitarian Grand Challenge (HGC) funded by the U.S. Agency for International Development (USAID), the U.K. Department for International Development (DFID), the Ministry of Foreign Affairs of the Netherlands, with support from Grand Challenges Canada.



الطاقة المتجددة و السيارات الكهربائية والتطبيب عن بعد: الاستفادة من التكنولوجيا المتقدمة والحلول التكاملية لتعزيز النظم الصحية في سياق النزاع.

في فترات الصراع، ليس هناك شيء أهم من إنقاذ حياة المستضعفين الذين هم عرضة للخطر. النظام الصحي الذي ينشأ في مثل هذه الظروف، سواءً أكان  في حالة النزاع أم في الكوارث الإنسانية الأخرى، يغدو ضعيفاً ومستهدفاً. في ضوء ذلك، قمنا بدراسة العديد من التحديات التي يواجهها النظام الصحي في سوريا: الاعتماد على الوقود في التنقل، أزمة الكهرباء، ونقص متخصصي الرعاية الصحية المؤهلين. مع إدراكنا بأن التحديات هي مصادر مترابطة للضعف في النظام الصحي، قمنا بتطوير مقاربة تركز على المرونة العالية من خلال الاستفادة من الطاقة الشمسية، والتنقل  بالسيارات الكهربائية Electric Vehicle (EV) ، والتطبيب عن بعد في السياق الإنساني humanitarian telemedicine (HTM)، فيما يسمى بنظام المرونة المتكامل الصحي .Health Integrated Resilience System  (HIRS) تهدف هذه المراجعة إلى تقديم لمحة عامة عن HIRS ، والتحديات التي تقتضى معالجتها، والسياق الذي تم تطويره فيه، والنتائج التي تحققت حتى الآن من المشاريع التجريبيبة (الرائدة) المنفذة.

تعرضت البنية التحتية والشبكة الكهربائية في سوريا لأضرار جسيمة من جراء الصراع الذي طال أمده، وقد أصبحت أجزاء عديدة من الشبكة الكهربائية خارج الخدمة تماماً، ودخل العديد من المناطق في الظلام ، ولا سيما في المناطق غير الخاضعة لسيطرة الحكومة. وكان مصدر الطاقة الأساسي البديل الذي ظهر هو مولدات الديزل  تعمل على الوقود. وبالنظر إلى التقلبات في توريد وقود الديزل وجودته وسعره، فقد ثبت أن هذا المصدر الجديد يمثل مشكلة وعنصراً أساسياً في اقتصاد الحرب في المنطقة. أصبح العديد من الخدمات العامة الحيوية ، بما في ذلك الخدمات الصحية، يعتمد على توافر وقود الديزل وسعره، مما يعرض لخطرتعطيل الخدمات في أي وقت من الأوقات.

الشكل 1: صور بالأقمار الصناعية تظهر الأضواء في سوريا من 2012 و 2016

القصف الجوي على المستشفيات يعد أحد التحديات العديدة التي يواجهها النظام الصحي في شمال سوريا في خضم الحرب. ومن جراء ذلك ، فر معظم الطاقم الطبي، بما فيهم العديد من اختصاصي الصحة والأطباء المؤهلين؛ وفي الوقت “الحالي “تشير التقديرات إلى وجود أقل من طبيبين اثنين  لكل 10000 شخص في المناطق غير الخاضعة لسيطرة الحكومة”. وقد أثر هذا تأثيراً مباشراً على التوافر الأساسي للخدمات محلياً. نظام الإحالة/الإسعاف وخدمة نقل اللقاحات، اللذان لا يزالان يعملان بانتظام، يتم تشغيلهما بواسطة  السيارات تعمل بالوقود وتعتمد على محركات الاحتراق الداخلي، مما يجعل التنقل داخل النظام الصحي لا يزال يعتمد على الوقود الطيار.

المشكلات إزاء الحلول

لمشكلات الرئيسة التي تم تحديدها والتي تضعف النظم الصحية في مناطق الصراع هي:

الديزل من أجل الكهرباء في المنشآت الصحية (السعر المرتفع وعدم الاستقرار في الإمداد).1

2.الاعتماد على الوقود في التنقل (تأجيج اقتصاد الحرب).

3.نقص اختصاصيي الصحة المؤهلين على كافة المستويات.

الطاقة الشمسية:1

استخدام الطاقة الشمسية بديلاً للديزل ذو فوائد عديدة. أولاً، هو يعمل على تمكين المجتمعات المحلية من خلال خلق فرص عمل جديدة في المجتمعات المستهدفة. ثانياً، بالنسبة للمنشآت الصحية ومديريات الصحة، هو يقلل من التكاليف التشغيلية والعبء المالي لإدارة المنشآت بشكل كبير. ثالثًا، يزيد من مرونة هذه الخدمات الحيوية في مواجهة انقطاع الديزل وانقطاع الكهرباء عن الشبكة، وكلاهما شائع في المناطق المتضررة من النزاع في شمال غرب سوريا.

وبالتالي، فالطاقة الشمسية تسهم في تعزيز النظام الصحي للمجتمعات المحلية في سوريا وتلهم الآخرين لاتباع نماذج بديلة من مرونة البنية التحتية التي تستفيد من التكنولوجيا لتحقيق اللامركزية في السياقات الإنسانية والتنموية. وقد تم تنفيذ مشاريع الطاقة الشمسية في شمال غرب سوريا من قبل اتحاد منظمات الإغاثة والرعاية الطبية UOSSM باعتبارها جزءاً من “مبادرة الطاقة الشمسية” السورية  في مستشفيين كبيرين مهمين. هذا المشروع عزز النظام الصحي من خلال توفير الطاقة النظيفة، وخفض تكاليف التشغيل بشكل كبير، مع ضمان توفير الكهرباء للخدمات الحيوية، بما فيها أقسام الطوارئ وغرف العمليات ووحدات العناية المركزة على مدار الساعة وطوال أيام الأسبوع. فضلا عن ذلك، فهذا يسهم في الأهداف العالمية المتعلقة بالمناخ من

خلال تقليل انبعاثات ثاني أكسيد الكربون



ولكن فريق  أوسوم أدرك أن النظام الصحي يقتضي أكثر من الطاقة الشمسية فحسب حى يكون مستداماً ومرناً. ولذلك فقد
قررالتركيز على تحديين آخرين من تحديات النظام الصحي.


السيارات الكهربائية. 2

السيارات ضرورية للنظام الصحي في شمال سوريا. من خلال مشروع تجريبي تم تنفيذه في إطار برنامجنا، تم نشر وحدة كهروضوئية لتوزيع اللقاحات في شمال سوريا. وعلى نفس  النمط، يمكن تخصيص نقطة شحن محددة  للسيارات الكهربائية لأنظمة نقل الإسعاف متوضعة في منشآت تعمل بالطاقة الشمسية (المستشفيات وغرف التبريد والرعاية الصحية الأولية، على سبيل المثال). تستخدم  السيارة الكهربائية بطارية مشحونة في المنشآت الصحية التي تعمل بالطاقة الشمسية. هذا يعني أن  السيارات، باعتبارها جزءاً من النظام الصحي، يمكن أن تستمر في العمل دون الاعتماد على توافر الوقود، مع ضمان تشغيل الخدمات الصحية الحيوية على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع في أحد أكثر الأماكن هشاشة، وحتى من دون الوصول إلى أي وقود. من المتوقع أن تؤدي السيارة الكهربائية إلى تحقيق وفورات كبيرة على المدى الطويل من خلال تقليل الاعتماد على الوقود وتعزيز النظام الصحي وتوطينه. أضف إلى ذلك أن  السيارات الكهربائية تكون جاهزة لنقل المرضى بصفتها جزءاً من نظام الإحالة في المستقبل.



التطبيب عن بعد في السياق الإنساني:3

العيش في عصر يتسم بالعولمة والرقمنة المتزايدة أفضى إلى فهم أكبر لما يتعين أن يقدمه التطبيب عن بعد، وبخاصة في الأماكن المتأثرة بالنزاع. باستخدام تكنولوجيا الاتصالات اللاسلكية المتقدمة والخبرات الحالية، يمكن توحيد وتبسيط منصة ونظام تطبيب عن بعد ذي سياق محدد. إن التطور المستمر للتكنولوجيا الذي يمهد الطريق نحو توسيع الاتصالات عبر الإنترنت ونمو القدرة على معالجة البيانات، قد خلق إمكانيات أكبر لتطوير صناعة الصحة الرقمية العالمية، وبخاصة الطب عن بعد.  مشاركة المعلومات، وتحليلات البيانات، إنترنت الأشياء، الأجهزة القابلة للارتداء، التكنولوجيا السحابية، والروبوتات ليست سوى بعض من محركات الابتكار للعقد القادم. مع توجيه هذه الجوانب نحو الاستجابات لكمية كبيرة من البيانات المستخدمة في الرعاية الصحية، ومتطلبات الدقة المتسقة في الإجراءات المعقدة، وزيادة الطلب على خدمات الرعاية الصحية، يتضح أن استخدام الذكاء الاصطناعي (AI) له دور رئيس في تشغيل  هذه التكنولوجيا وتنفيذها.

التطبيب عن بعد في السياق الإنساني (HTM) يسمح لاختصاصيي الطب المؤهلين في خارج البلاد في مناطق آمن من مناطق النزاع

بالمساعدة الفعالة في تقديم خدمات معينة في المجتمعات والعيادات النائية. ويمكن القيام بذلك باستخدام التصويروالاتصالات اللاسلكية

المتقدمة، ما يمكِّن من التشخيص الفعال وتقديم التوصيات مع الاستفادة من مختصّي المهن الطبية في الشتات والذكاء الاصطناعي لتشخيص الحالات المعقدة وعلاج المرضى.

 قامت  أوسوم UOSSM بتطوير برنامج  التطبيب عن بعد HIRS وتهدف المنصة إلى ربط مقدمي الخدمات المحليين في منشآت منتقاة

(الصحة النفسية، طب الأطفال، ووحدات العناية المركزة) في شمال غرب سوريا،  بشبكة من الأطباء حول العالم.


مستشفيات الصحة النفسية عن بعد (سرمدا والباب).A

طب الأطفال عن بعد (مستشفى الإخاء).B

وحدة العناية المركزة عن بعد (مستشفى أطمة الخيري).C


الاستنتاج و التوصيات:


الهدف هو الاستفادة من التقنيات النظيفة والمتقدمة لتحسين مرونة النظم الصحية في مناطق الصراع. لماذا هذا مهم؟ هذا مهم لأن الأنظمة الأساسية التي يعتمد عليها الناس (الأدوية واللقاحات) من أجل  الرعاية الصحية لا  ينبغي أن تتعرض للخطر بسبب المتغيرات الخارجية. العناصر التي تجعل هذه الأنظمة تعمل يمكن توطينها وتعزيزها وينبغي ذلك.

في سوريا، يمكن تجربة دمج المكونات الثلاثة واختبارها واستكشافها بصورة شاملة. المنهجيات  المتطورة والعمليات والتصميمات، ولاسيما النماذج القابلة للتوسيع، يمكن  مشاركتها من خلال منصات مفتوحة المصدر مع شركاء في جميع أنحاء العالم بغية الاستفادة من الخبرة وتعزيز المرونة المتكاملة للأنظمة الصحية جميعاً.

أخيراً،  يمكن تحويل الأنظمة إلى مصادرالطاقة المتجددة، باستخدام  السيارات الكهربائية EV  وسيلة للتنقل، وتقليل السفر من خلال  تكنولوجيات الاتصالات المتقدمة في أصعب الأماكن. يوضح هذا إمكانية قيام سائر دول العالم بالشيء نفسه،  و خاصة في ضوء الضرورة الملحة لتحقيق الأهداف المتعلقة بالمناخ [7 و 13] في إطار أهداف التنمية المستدامة (SDGs) 2030.

شكر وتقدير:

لم يكن هذا ممكناً لولا الدعم السخي للهيمانيتيرين غراند تشالينج  (HGC) الممولة من قبل الوكالة الأمريكية للتنمية الدولية (USAID)، ووزارة التنمية الدولية البريطانية (DFID)، ووزارة الخارجية الهولندية، بدعم من مؤسسة غراند تشالينج كندا Grand Challenges Canada. 


علي محمد (مهندس بيئي – طالب ماجستير)

منسق البرنامج

برنامج مرونة النظام الصحي –  أوسوم الدوليةUOSSM INT