(Arabic translation follows)

Munzer Khalil, R4HSSS lead researcher
Publication: 06 June 2022

I have received an invitation by the “Women Leadership in Health and Conflict (WLHC)” to attend a workshop and presentation of findings from a project “Women’s leadership at the nexus of health systems, conflict, and peacebuilding” at Kings College London. Every time I attend a meeting about the leadership role of women in the health sector in conflict areas discussing the Syrian issue, I feel confused for various reasons: The leadership role of women in the Syrian health sector is so modest that it is even difficult to name five women who played a leadership role in northwest Syria; the region where I come from. At workshops or courses of training that we attended or had a role in organizing, women’s representation was often modest or did not exist. In many of the meetings we attended as representatives of the health sector, it was common to see, for example, that the Syrian representatives were all men. Conversely, the delegation from a donor or a European country might include women only. When talking about causes, usually, there are three main determining factors: norms, religion, and political and structural frameworks.

Five years ago, I did not have to think about this issue, as I grew up in an environment where the absence of a leadership role for women is not considered a problem, nor even considered an issue. The topic rarely was broached so seriously. However, during my work as an Idlib Health Director, I dealt with donors, attended many workshops and discussions, and was involved in some projects on women’s empowerment, and all the confusion that usually arises in society when fundamental issues such as the role of religion, social norms, Western concepts are raised. I found myself compelled to think more deeply about this issue away from mere guilt when the matter was brought in front of me as one of the actors in the health sector in northwest Syria for a long time.

Before discussing women’s leadership role, which may result from increasing women’s participation in the public life, if we had a quick look at the Syrian context, we see a difference in women’s participation in public life between rural and urban areas, eastern and western governorates, and among sectors. To give an example, but not exclude other possibilities, there is a good percentage of female teachers and nurses, compared to a small percentage of female engineers. The participation of women in the labor force did not exceed 13% in 2010. This percentage did not include women working in the household economics, housework, and community support. Therefore, the economic value of this participation was unnoticed.

As for the leadership role of women, we did not see female leaders, in the strict sense of the word, in public institutions. The more implanted clear image in my mind is the leadership model of some female workers in the Baath Party, which was not a good example in the most inner feelings of Syrians. And if there were women leaders, the political and social system was colluding to disguise, suppress or exclude them.

As a person who grew up in a simple rural environment, in a big family of eleven people, I was dominated by the survival mentality like most people in our society. So, we are occupied all the time by the survival issue, life became about survival, and survival became a life sentence; How do we escape poverty? How do we get rid of ignorance? How do we overcome the deficit? How can we feel secure from the security branches? How do we get rid of the state of chaos and clutter? How do we get rid of army service? The survival mentality unconsciously or consciously pushed people to seek large families. Thus, the role of a mother committed to the birth of seven or eight children, and perhaps more than ten, in many families has become a pivotal role that is superior to any other putative role. That, in itself, constitutes an impediment to women’s capacity for academic attainment or actively participating in the labor market and playing a leadership role, thus excluding half of society from resurgence, advancement, and development.

How did society view the big families as a means of protection and survival?

  1. Family Economy:The population, to a large extent, is dependent on agriculture, and a big family means the provision of free labor, so it is usual for children to work on weekends, summer vacations, and after school on the ground (field) to support the family. So, big families may have an additional advantage concerning family income.
  2. Protection:The Syrians lived for a long time in the tribal situation, and therefore the greater the number of family members, the greater the protection available. This applies to the little family and the tribe as well. For example, an assault on a person of a well-known tribe may have consequences quite different from the potential impact of an attack on a person of a vulnerable little family. After the start of the war, the importance of this aspect increased, as there was no longer any law protecting the weak people, so the affiliation with the tribe increased. We have seen this clearly during the clan conferences held in the last ten years.
  3. Solidarity and insurance: When someone suffers from financial distress, the family usually plays the role of insurance companies, where family members support the distressed person. For example, in some cases when there are significant casualties due to a disease or the need to pay blood money because of a traffic accident, there is usually solidarity at the level of the family or tribe that cooperates to help this person.

Are there other reasons that intensify the role of the mother over other roles assumed?

Islam, the religion of the majority in this region, has played a very important role in strengthening the role of the mother. For example, the authentic hadith of the Messenger of God (PBUH):

A man came to the Messenger of Allah (may Allah’s peace and blessings be upon him) and said: “O Messenger of Allah, who is the most entitled among people to my good companionship?” He said: “Your mother.” The man said: “Who next?” He said: “Your mother.” The man asked again: “Who next?” He replied: “Your mother.” The man further said: “Who next?” He said: “Your father.” Thus, the mother has acquired a position in society that no one else has. It is important to say here that Islam has not restricted a woman’s employment, as it is natural for a woman to be a mother and a worker at the same time. The Azhari scholar Muhammad Mukhtar Gomaa, the Egyptian Minister of Awqaf, said: “There is nothing in Islamic (Sharia) law that prevents a woman from doing any decent work through which she can obtain honest money that keeps her from asking people.” But Islam has raised the status of the mother, making her free from the inferiority complex if she did not play any other role besides this role. Of course, this is never absolute.

How do women in Syria consider investment in maternity?

In addition to the natural gut feeling and the woman’s desire to have children and start a family, having children strengthens the position of women in society and the family.  In many cases, women lose many benefits if they do not give birth. For example, the husband’s marriage to a second woman is one of its consequences. On the other hand, the absence of laws that guarantee a minimum standard of living at retirement age, or provide real care for vulnerable people increases the value of this investment, as children will become a real safeguard when the mother grows old.

How could all this differ from the concept of this role in the West?

In general, western societies are facing population decline and the acceleration of population aging. Having a big family, certainly is not a priority, and the family itself is number two after the individual in importance. The three main reasons for having a big family: income, protection, and insurance are meaningless, as big families do not secure a greater income because of the state of individuality that exists there; protection is provided by laws and insurance companies; The pension system plays the role of insurance. Therefore, in the West, the phenomenon of people postponing their marriage age up to the age of 30-35 years to build a career is common. But this is not the case in Syria where having a family is the main goal. This difference is one of the most important reasons for the weakened capacity of feminist movements in their traditional form to cause real changes, as they often stem from a different political, economic and social philosophy to make a difference in a society in which we could hardly understand it’s dimensions and complexities.

Are their obstacles Impeding the work of women?

Certainly, just as there are incentives that pulled women in Syria towards playing the role of mother at the expense of other supposed roles, there are many obstacles related to social norms. There is a prevailing belief that the best place for a woman is her house; the woman cannot compete with men; the woman is a weak creature by nature, and the woman’s work leads to the destruction of the family, which is the backbone of society.

Sometimes societies come to weaken and marginalize women through disinheritance or giving them less than they deserve to support the males in the family. All this was accompanied by limited official orientation and legal frameworks to make significant political, social, economic, developmental, and cultural changes. In the past ten years, the absence of a sense of security, and the high rates of poverty which reached unprecedented levels imposed additional barriers that prevented the enhancement of the role of women in public life.

Are there changes in the rights granted to women in recent years?

One of the most important changes that took place in recent years is the increase in demand for education by girls. to name but a few, today, girls in the primary, middle and secondary levels of education in areas outside the control of the Syrian regime in northeastern and northwestern Syria constitute 50.17% of the total number of students, according to the “Schools Report in Syria, Issue No. 6 of 2021.” Support Coordination Unit / Information Management Section, which included data on 3685 schools in five governorates. However, there does not seem that the problem today is the lack of interest or prevention of girls from education, but the problem is the weakened capacities of the education sector and its inability to cover the various conflict areas in light of more than 700 attacks on educational facilities and educational staff in Syria since the start of the investigation of gross violations against children, according to United Nations reports. in addition to high school dropout (truancy) rates of both sexes are estimated at more than 50%, according to a statement issued by UNICEF entitled “Ten years of war in Syria and more than half of children are still deprived of education.” The statement stated that there are more than 2, 4 million children are out of school, “of whom approximately 40 percent are girls”. Furthermore, after the revolution, all arguments related to human rights and women’s rights were raised within the framework of discussions related to changing the Syrian constitution as part of the solution, through workshops and pieces of training, or the available public spheres, creating an appropriate environment for raising awareness and highlighting the importance of increasing women’s participation in public life.

Are there sectors to start with?

The health and education sectors may be an appropriate place to start, without being limited to them. surely, women constitute a good percentage of the staff, and therefore the opportunity for women to reach leadership positions is reasonable compared to other sectors. For example, according to the Directorate of Education in Idlib report, which included data from 980 schools in 2021, 48% of all workers in schools in the governorate are female, and 33% of headmasters in the included schools are female.

The importance of the topic under consideration is to present a real leadership model in society that changes the traditional societal view of this role. Before the revolution, this role was seen as a way to polish the image of the regime that wanted to give a civilized impression to the West by presenting some loyal women characters to top the scene. After the revolution, this role is seen as a means to an end, namely the diversity requirement to satisfy the western-oriented donors. So, what we need to touch the feeling and conscience of the people and change the common practices and customs, and perhaps the political and legal framework later is a real role that satisfies the community in the first place. Although the percentage of working women and leaders in the health sector is lower than in education, health is distinguished from education by its ability to cross conflict lines due to its neutral nature. This made the health sector qualified to play the role of a common space among the different areas of influence and produce peace. Thus, strengthening the leadership role of women in the health sector contributes to strengthening the link between health and peace in conflict areas.


A correct approach to the women’s participation issue in public life and their possibility to play a leadership and promote peace roles in Syria cannot be viewed with Western eyes without understanding the local context. At the same time, it is impossible to deny the injustice perpetrated against women in communities due to the role imposed by society and the absence of a political will, which marginalizes their role, consciously or unconsciously. Hence, promoting the long-term role of women in public life is achieved through strengthening their negotiation position in society by providing better educational opportunities, better health, and more skills, in addition to some coercive interventions that can occur here or there through quotas, for example.  A profound change in this role is closely related to political, economic, social, and security changes that affect the structure of society as a whole. The best place to start the process of change in conflict areas is the health sector due to its neutral nature and its capacity to play a peace-producing role.

كيف يمكن تعزيز دور المرأة السورية في الحياة العامة؟ وما هي إمكانية أن تلعب دوراً قيادياً ودوراً معززاً للسلام في بيئة الصراع: قطاع الصحة مدخلاً

د. منذر الخليل – باحث رئيسي في مشروع تقوية النظام الصحي في شمال سوريا

تاريخ النشر: 6 حزيران 2022

تلقيت دعوة من مبادرة القيادات النسائية في الصحة والنزاع لحضور ورشة عمل وعرض نتائج أحد المشاريع تحت هذه المبادرة والذي يحمل عنوان “القيادة النسائية في حلقة الوصل بين النظم الصحية والنزاع وبناء السلام” في كلية الملك في لندن. وفي كل مرة أحضر نقاش عن الدور القيادي للنساء في قطاع الصحة في مناطق النزاعات ونتطرق لمثال سورية أشعر بالارتباك لعدة أسباب: الدور القيادي للنساء في القطاع الصحي السوري كان متواضعاً لدرجة يصعب فيها تسمية خمسة أسماء لعبن دوراً قيادياً في شمال غرب سورية على سبيل المثال وهي المنطقة التي أتيت منها. أبعد من ذلك، في الكثير من الورشات أو التدريبات التي حضرناها أو كان لنا دور في تنظيمها كان الحضور النسائي متواضعاً أو معدوماً، في الكثير من الاجتماعات التمثيلية التي كنا نحضرها باسم قطاع الصحة كان من الشائع أن ترى على سبيل المثال الوفد السوري كله رجال بمقابل وفد كله نساء من طرف مانح أو دولة أوربية ما. وبالحديث عن الأسباب عادة ما يتم وضعها تحت ثلاث مكونات رئيسية الأعراف، الدين، الأطر السياسية والهيكلية.

في الحقيقة حتى خمس سنوات مضت لم أكن أجد نفسي مضطراً للتفكير بهذه القضية حيث إني نشأت في بيئة لا ترى غياب الدور القيادي للمرأة مشكلة، ولا حتى تراها قضية موجودة من أساسه. كان من النادر أن يطرح الموضوع في سياق جدي للنقاش. مؤخراً، ونتيجة لعملي كمدير صحة إدلب واحتكاكي مع المانحين وحضوري العديد من الورشات والنقاشات وانخراطي في بعض المشاريع حول تمكين المرأة، وكل اللغط الذي يثار عادةً في المجتمع عندما يتم طرح قضايا جوهرية مثل دور الدين، الأعراف الاجتماعية، المفاهيم الغربية وجدت نفسي مضطراً للتفكير بطريقة أعمق حول هذه القضية بعيداً عن مجرد الشعور بالذنب عند طرح الموضوع أمامي كأحد الفاعلين في قطاع الصحة في شمال غرب سورية لفترة طويلة.

قبل التطرق للدور القيادي للمرأة والذي قد يكون نتيجةً طبيعيةً لزيادة مشاركة المرأة في الحياة والوظائف العامة، وبنظرة سريعة على السياق السوري نرى اختلافاً في نسبة مشاركة النساء في الحياة العامة بين الأرياف والمدن، بين المحافظات الشرقية والغربية، وبين القطاعات: على سبيل المثال هناك نسبة جيدة من المعلّمات والممرضات، مقابل نسبة قليلة من المهندسات، طبعاً على سبيل الذكر لا الحصر. مشاركة النساء في القوى العاملة لم تتجاوز ١٣٪ عام ٢٠١٠، وهذه النسبة لا تشمل النساء العاملات في الاقتصاد الأسري، العمل المنزلي والدعم المجتمعي، وبالتالي لا تلحظ القيمة الاقتصادية لهذه المشاركة.

أما بالنسبة للدور القيادي للنساء، فنحن لم نكن نرى قياديات بالمعنى الحقيقي للكلمة في المؤسسات العامة والصورة الأوضح في ذهني هي النموذج القيادي لبعض العاملات في حزب البعث والذي هو بطبيعة الحال لم يكن مثالاً جيداً في وجدان السوريين. وإن كان هنالك قياديّات، فالمنظومة السياسية والاجتماعية كانت تتواطأ لإخفاء أو إقصاء هذه النماذج.

كشخص ترعرع في بيئة ريفية بسيطة وفي عائلة كبيرة مكونة من أحد عشر شخصاً وسيطرت عليه، كما معظم المجتمع ذهنية النجاة، فنحن مشغولون كل الوقت بقضية النجاة: كيف ننجو من الفقر؟ كيف ننجو من الجهل؟ كيف ننجو من العجز؟ كيف ننجو من الأفرع الأمنية؟ كيف ننجو من الفوضى؟ كيف ننجو من خدمة الجيش؟ ليصبح الشغل الشاغل للإنسان في هذه المنطقة هو النجاة. ذهنية النجاة دفعت الناس بشكل غير واع أو واع للسعي لعائلات كبيرة، وبالتالي أصبح دور الأم المنوط بها إنجاب سبعة أو ثمانية أطفال وربما أكثر من عشرة في الكثير من العائلات هو دور محوري يتفوق عن أي دور آخر مفترض. ويشكل بحد ذاته عائقاً أمام قدرة المرأة على التحصيل العلمي أو الانخراط الفعال في سوق العمل ولعب دوراً قيادياً فيه، وبالتالي إقصاء نصف المجتمع عن التنمية والنهوض والتطور.

كيف كان المجتمع يرى الأسر الكبيرة وسيلة للحماية والنجاة؟

  • الاقتصاد الأسري: يعتمد السكان إلى حد كبير على الزراعة، والعائلة الكبيرة تعني توفير العمالة المجانية، لذلك من المعتاد أن يعمل الأطفال في عطل نهاية الأسبوع، العطلة الصيفية، بعد المدرسة في الأرض لدعم العائلة، لذلك العائلات الكبيرة قد تتمتع بميزة إضافية من حيث الدخل المادي للعائلة.
  • الحماية: عاشت سورية فترة طويلة الحالة القبلية، وبالتالي عدد أفراد أسرة أكبر يوفر حماية أكبر، وهذا ينطبق على العائلة الصغيرة وأيضاً القبيلة، على سبيل المثال قد يكون الاعتداء على شخص من قبيلة معروفة له عواقب تختلف تماماً عن العواقب المحتملة عند الاعتداء على شخص من عائلة صغيرة ضعيفة. بعد بدء الحرب تضاعفت أهمية هذه النقطة، حيث لم يعد هناك أي قانون يحمي الناس الضعفاء لذلك ازداد الانتماء للقبيلة، لقد رأينا ذلك بشكل واضح من خلال المؤتمرات العشائرية التي تم عقدها خلال السنوات العشر الأخيرة.
  • التضامن والتأمين: عندما يعاني أي شخص من ضائقة مادية تلعب العائلة عادة دور شركة التأمين، حيث يقوم أفراد العائلة بدعم الشخص المتعثر، وفي بعض الحالات عندما يكون هناك مصاب كبير نتيجة مرض أو الاضطرار لدفع دية نتيجة حادث سير على سبيل المثال عادة يكون هناك تضامن على مستوى العائلة أو القبيلة التي تتضامن مع بعضها لمساعدة هذا الشخص.

هل هناك أسباب أخرى عززت دور الأم على الأدوار الأخرى المفترضة؟

لعب الإسلام والذي يشكل دين الغالبية في هذه المنطقة دوراً مهماً جداً في تعزيز دور الأم، وكمثال ذلك حديث رسول الله (ص): “جَاءَ رَجُلٌ إلى رَسُولِ اللهِ صَلَّى اللَّهُ عليه وَسَلَّمَ، فَقالَ: مَن أَحَقُّ النَّاسِ بحُسْنِ صَحَابَتِي؟ قالَ: أُمُّكَ قالَ: ثُمَّ مَنْ؟ قالَ: ثُمَّ أُمُّكَ قالَ: ثُمَّ مَنْ؟ قالَ: ثُمَّ أُمُّكَ قالَ: ثُمَّ مَنْ؟ قالَ: ثُمَّ أَبُوكَ”. وبالتالي حصلت الأم على مكانة في المجتمع لم يحصل عليها أي أحد آخر. من المهم القول هنا إن الإسلام لم يحدد عمل المرأة حيث إنه من الطبيعي أن تكون المرأة أم وعاملة في نفس الوقت حيث يقول العالم الأزهري محمد مختار جمعة وزير الأوقاف المصري “ليس في شريعة الإسلام ما يمنع المرأة من أن تتولى مسؤولية أي عمل شريف تبغي من ورائه الرزق الحلال الذي يغنيها عن سؤال الناس” ولكنه أعلى من شأن الأم بطريقة يجعلها تتحرر من أي عقدة نقص في حال لم تلعب أي دور آخر مع هذا الدور وليس في مطلق الأحوال بطبيعة الحال.

كيف تنظر المرأة في سورية للاستثمار في الأمومة؟

إضافة للشعور الغريزي الطبيعي ورغبة المرأة بإنجاب أطفال وتكوين أسرة، إن إنجاب الأطفال هو تعزيز لمكانة المرأة في المجتمع والأسرة، وقد رأينا في حالات كثيرة خسارة المرأة الكثير من الميزات في حالة عدم الانجاب منها على سبيل المثال إقدام الزوج على الزواج من امرأة ثانية. من جهة أخرى إن غياب أي قوانين تأمن الحد الأدنى للمعيشة في سن التقاعد أو توفر الرعاية الحقيقية للناس الضعفاء يزيد من قيمة هذا الاستثمار، حيث يصبح الأبناء هم التأمين الحقيقي للأم عندما تكبر.

كيف يختلف كل هذا على مفهوم هذا الدور في الغرب؟

المجتمعات الغربية بشكل عام تعاني من تناقص عدد سكانها حيث إن تكوين عائلة كبيرة بالتأكيد ليس أحد الأولويات، بل حتى أن الأسرة بحد ذاتها تأتي أهميتها بعد الفرد. الأسباب الثلاثة الرئيسة لتكوين أسرة كبيرة الدخل، الحماية والتأمين لا معنى لها حيث إن العائلات الكبيرة لا تؤمن دخل أكبر للعائلة بسبب حالة الفردانية الموجودة، الحماية توفرها القوانين وشركات التأمين ونظام التقاعد تقوم بالدور الأخير. لذلك من الشائع تأخير سن الزواج في الغرب لعمر ٣٠ – ٣٥ لبناء الحياة المهنية ولكن هذا ليس هو الحال في سورية حيث يكون تكوين الأسرة هو الهدف الرئيسي. هذا الاختلاف واحد من أهم أسباب ضعف قدرة الحركات النسوية بشكلها التقليدي على إحداث تغيير حقيقي، حيث إنها في الغالب تنطلق من فلسفة سياسية اقتصادية اجتماعية مختلفة لإحداث تغيير في مجتمع بالكاد تستطيع أن تفهم أبعاده وتعقيداته.

هل هناك عوائق تعيق عمل المرأة؟

بالتأكيد كما أنه هناك محفزات سحبت المرأة في سورية باتجاه لعب دور الأم على حساب الأدوار الأخرى المفترضة، هناك عوائق كثيرة مرتبطة بالأعراف الاجتماعية، حيث يوجد هناك اعتقاد سائد بأن أفضل مكان للمرأة هو منزلها، لا يمكن للمرأة أن تنافس الرجال، المرأة ضعيفة بطبيعتها، عمل المرأة يساهم في هدم الأسرة والتي هي عماد المجتمع، وفي بعض الأحيان تمعن بعض المجتمعات بإضعاف المرأة وتهميشها من خلال حرمانها من الميراث أو إعطائها أقل من الحق المفروض لها من أجل دعم الذكور في العائلة. وهذا كله ترافق مع محدودية التوجه الرسمي والأطر القانونية لإحداث تغييرات معتبرة على المستوى السياسي، الاجتماعي، الاقتصادي، التنموي والثقافي. في السنوات العشر الأخيرة، غياب حالة الأمان وارتفاع معدلات الفقر إلى حدود غير مسبوقة شكلت عوائق إضافية منعت تعزيز دور المرأة في الحياة العامة.

هل هناك تغييرات في الحقوق الممنوحة للمرأة خلال الفترات الأخيرة؟

واحدة من أهم التغيّرات التي حصلت خلال السنوات الأخيرة هي زيادة إقبال الفتيات على التعليم، على سبيل المثال لا الحصر تشكل الفتيات اليوم في مراحل التعليم الابتدائية، الإعدادية والثانوية في المناطق الخارجة عن سيطرة النظام السوري في شمال شرق وشمال غرب سورية نسبة ٥٠،١٧٪ من مجموع الطلاب حسب “تقرير المدارس في سوريا، الإصدار رقم ٦ لعام ٢٠٢١” وحدة تنسيق الدعم / قسم إدارة المعلومات، والذي شمل بيانات ٣٦٨٥ مدرسة في خمس محافظات. على كل حال، لا يبدو أن المشكلة اليوم هي عدم إقبال أو منع الفتيات من التعليم ولكن المشكلة هي ضعف إمكانيات قطاع التعليم وعدم قدرته على تغطية مناطق الصراع المختلفة في ظل أكثر من ٧٠٠ هجوم على منشآت التعليم وطواقم التعليم في سورية منذ بدء التحقق من الانتهاكات الجسيمة ضد الأطفال حسب تقارير الأمم المتحدة، إضافة لنسبة تسرب عالية من كلا الجنسين تقدر بأكثر من ٥٠٪ حسب بيـان صادر عن اليونيسف بعنوان “عشر سنوات من الحرب في سورية وأكثر من نصف الأطفال لايزالون محرومين من التعليم” وجاء في البيان أنه يوجد أكثر من ٢،٤ مليون طفل غير ملتحقين في المدارس “منهم ٤٠ في المائة تقريباً من الفتيات”.

بالإضافة إلى أنه بعد الثورة تم إثارة كل النقاشات المرتبطة بحقوق الإنسان وحقوق المرأة في إطار النقاشات المرتبطة بتغيير الدستور السوري كجزء من الحل أو من خلال ورشات العمل والتدريبات أو من خلال مساحات الفضاء العام المتاحة مما خلق بيئة مناسبة لزيادة الوعي وتسليط الضوء على أهمية زيادة مشاركة المرأة في الحياة العامة.

هل هناك قطاعات يمكن البدء فيها؟

قد تكون قطاعات الصحة والتعليم هي المكان المناسب للبداية دون الاقتصار عليهما، حيث تشكل النساء بطبيعة الحال نسبة جيدة من الكادر العامل وبالتالي فرصة وصول نساء لمناصب قيادية فرصة معقولة مقارنة مع قطاعات أخرى، على سبيل المثال، حسب تقرير مديرية التربية والتعليم في إدلب والذي تضمن بيانات ٩٨٠ مدرسة في عام ٢٠٢١ فإن ٤٨٪ من كل العاملين/ات في المدارس في المحافظة هنّ إناث، كما أن ٣٣٪ من مديري/ات المدارس المشمولين/ات في المدارس هنّ إناث.

أهمية الموضوع هو تقديم نموذج قيادي حقيقي في المجتمع يغير النظرة التقليدية المجتمعية لهذا الدور، قبل الثورة كان ينظر لهذا الدور على أنه وسيلةً لتلميع صورة النظام الذي يرغب بإعطاء انطباع حضاري عنه للغرب من خلال تقديم بعض الشخصيات النسائية الموالية للمشهد، وإلى حد كبير بعد الثورة ينظر لهذا الدور على أنه من أجل تحقيق شرط التنوع إرضاءً للداعم ذي التوجه الغربي، لذلك ما نحتاجه لملامسة وجدان الناس وتغيير العرف وربما الإطار السياسي القانوني لاحقاً هو دور حقيقي يرضي المجتمع في الدرجة الأولى. بالرغم من أن نسبة النساء العاملات والقياديّات في قطاع الصحة أقل من التعليم ولكن الصحة تتميز عن التعليم بقدرتها على عبور خطوط الصراع بسبب طبيعتها الحياديّة وهذا ما يؤهلها أن تلعب دور مساحة مشتركة بين مناطق النفوذ المختلفة مولدة للسلام، وبالتالي تعزيز الدور القيادي للنساء في الصحة يسهم بتعزيز الارتباط بين الصحة والسلام في مناطق النزاعات.


من أجل مقاربة صحيحة لموضوع مشاركة النساء في الحياة العامة وإمكانية أن تلعب دوراً قيادياً ودوراً معززاً للسلام في سورية لا يمكن النظر إليه بعيون غربية دون فهم السياق المحلي، ولا يمكن في الوقت نفسه إنكار الظلم الذي يلحق بالمرأة نتيجة الدور الذي فرضه المجتمع وغياب الإرادة السياسية عليها والذي همش دورها بشكل واع أو غير واع. لذلك تعزيز دور المرأة في الحياة العامة على المدى الطويل يكون من خلال تعزيز موقفها التفاوضي في المجتمع من خلال إعطائها فرصة تعليم أفضل، صحة أفضل، مهارات أكثر، بالإضافة لبعض التدخلات القسرية التي من الممكن أن تحصل هنا أو هناك من خلال الكوتا على سبيل المثال. ولكن التغيير العميق في هذا الدور مرتبط إلى حد كبير بالتغيّرات السياسية، الاقتصادية، الاجتماعية، والأمنية التي تطال بنية المجتمع ككل. وأفضل مكان لبدء عملية التغيير في مناطق الصراعات هو قطاع الصحة بسبب طبيعته الحيادية وقدرته على لعب دور مولّد للسلام.