(Arabic translation follows)

The absence of funding for humanitarian initiatives in Syria has become an undeniable fact, and what was once seen as a possible danger has become a threat to the humanitarian field sector across Syria, especially in the north-western region.

Salaheddin Jamaleddin Safadi, R4HSSS Masters Scholarship Awardee

Published: 1 June 2022


The Syrian crisis entered its eleventh year in March 2022. Syrians’ living and financial conditions have deteriorated dramatically, as indicated in the 2022 humanitarian needs figures. According to Syria’s Humanitarian Needs Report 2022, the number of people in need of

humanitarian assistance has reached 14.6 million, with 9.6 million in urgent need and 4.9 million in severe need (OCHA, 2022).[1]

Figure. 1 the number of people in need through the years

[1] https://reliefweb.int/report/syrian-arab-republic/2022-humanitarian-needs-overview-syrian-arab-republic-february-2022

Orange indicates funding to meet humanitarian needs in Syria in accordance with the HRP humanitarian response plan and by year, while blue indicates the amount of funds delivered in relation to the overall need. The preceding data show an increase in financing in 2020, 2021, and 2022, as well as a decrease in response to the commitment, from 57% in 2020 to 46% in 2021. OCHA has so far allocated 4.2 billion dollars to meeting the needs of 14.6 million Syrians, but there are no publicly available estimates or figures indicating the scale of donor commitment to the response plan.

By merging the two forms, we arrive at a contradictory humanitarian funding picture where the need is increasing and funding is decreasing, and the picture is made clearer by the discussion of the 20–21–22 years. The funding gaps are also becoming clearer.

What is the phenomenon of donor fatigue?

There are several possible reasons for explaining the funding shortfall. When we think about how long the conflict has been going on (10 years), we come to one thing the article focuses on, which is donor fatigue.

Donor fatigue is a phenomenon that occurs when donors decide they do not want to give their funds to charities. On a humanitarian scale, it is a situation where governmental and international organizations’ support for humanitarian response decelerates or decreases. It is important to point out that there is another name for the same thing in humanitarian literature, which is called “Aid Fatigue.”

Donor fatigue is an inherently silent phenomenon; typically, the humanitarian sector is gradually raided, and it can only be observed by comparing funding and need numbers. In the Syrian context, this term “donor fatigue” was used for the first time in the Syrian crisis in 2014 at a donors’ conference which was held in Kuwait by the United Nations. Then a famous article was published by The Guardian: “Donor fatigue numbers among the enemies of the Syrian people.” [1] (Black, 2014). The UN message didn’t seem to have been picked up. The escalating context of events that have made Syria the most severe humanitarian crisis in many years did not alter the local stakeholders’ perception of the seriousness of this phenomenon.

Reasons for the phenomenon:

It is necessary to research the reasons on two levels: the global level in order to see the big picture at the macro level, and the national level in order to examine risk factors at the micro level.

Global Causes:

Francis Fukuyama is a political and historical writer who speaks in an article about the epidemic and the political system in Foreign Affairs newspaper about the long-lasting economic effect of humanitarian support because of the economic repercussions of the infection on the supporting countries. This is one of the main causes of the phenomenon. [1] (Fukuyama, 2020)

Direct competition from new humanitarian crises in a world where conflict is increasing steadily is considered the direct cause of lack of interest and therefore funding, which starts from the principle of funding one large fund [2] (Akik, et al., 2020). The Afghan war was a turning point in directing the fund to the Syrian crisis, and then the Ukrainian war was the crisis that captured the western world’s attention and the primary funding backer at the expense of attention to other chronic crises.

The current humanitarian work machinery is an important cause to address, which, over time, loses its ability to convince governments of its usefulness. The most popular question in the humanitarian field nowadays is how to respond better. The question of the effectiveness of the UN help mechanism primarily and internationally is one of the reasons that cannot be ignored and what was discussed in Istanbul WHS in what was later called “the Grand Bargain.” The question is not about effectiveness alone, but efficiency as well. That’s what makes aid credibility on the edge. Fragmentation of aid and current coordination mechanisms lead to the loss of a large proportion of funding in funding channels from the source, even to the last beneficiary.

Local Causes:

The primal level of advocacy within civil society organisations and Syrian humanitarian work are important factors in aggravating the phenomenon. Efforts are concentrated only on the level of regional gaps, without any focused efforts towards a national or subnational advocacy plan. Poor support for health governance in the Northwest and at a lower level in the Northeast is a real problem for the development of advocacy mechanisms and tools.

Weak accountability in the humanitarian sector in Syria is an important factor promoting donor fatigue, and it is reinforced by the current approach of project management (remote management, remote monitoring) by foreign organisations and donors. Donors’ and international organizations’ departure from direct implementation and access to beneficiaries makes accountability mechanisms act as mechanisms, and therefore, many questions have been raised about their usefulness in terms of providing services and the scale of corruption involved.

Donor fatigue is also another reason for donor fatigue. Although time is both an external and internal cause at the same time, what exacerbates this factor internally is donors’ interaction with the same faces and the same departments of humanitarian organizations, and the whole process falls into the trap of monotony and repetition of ideas, although the most important characteristic of humanitarian work is its constant adaptation to external factors.


Although I believe that the solution to this phenomenon is collective efforts from Syrian national organisations and Syrian humanitarian decision makers, I will attempt in the following few lines to provide space for considering solutions that may help Syrians avoid the negative impact of a lack of humanitarian assistance, one of the most critical lifelines for millions of displaced persons and refugees. These spaces should be concentrated below.

  • In proposing development projects to donors in an effort to break the current stereotype of emergency projects, this change in the approach to humanitarian response is necessary to motivate the donors.
  • To demonstrate the qualitative impact of projects and build on this impact, this is to increase the quantity and type of impact studies following the implementation of humanitarian projects.
  • Expand the humanitarian support map for the Syrian crisis by reaching out to new backers who are not yet involved in the Syrian response. This approach needs real coordination with the Syrian communities in developed countries.
  • Attempt to reduce the administrative expenses in humanitarian projects so that they do not exceed 15%. Reducing waste across the chain of humanitarian support is an important factor in increasing effectiveness and attracting donors from outside government funds.
  • Prepare a national or subnational advocacy plan with real stakeholders’ representation and ensure that the plan is based on modern communication mechanisms that can reach donors. This plan must be flexible on the one hand and have a clear vision and goals on the other.
  • Convincing supporters that there is a real and attractive change in their intervention requires modifying the national work process and changing the national organizations’ management with a new and more capable of developing humanitarian action on a local scale.

Finally, donor fatigue has a detrimental effect on the lives of Syrians and limits their prospects of recovery. It is an inevitable consequence of factors beyond our control, such as time and other conflicts. However, it has the consequence of promoting unethical humanitarian practises on a local and global scale. Resisting the phenomenon’s influence is conceivable, but it will need a determined effort on the part of Syrians to first examine, analyse, and offer acceptable solutions to the issue.

إنهاك المانح: حقيقة تهدد الاستجابة الإنسانية في سوريا

نقص التمويل للمشاريع الإنسانية لسوريا أصبح حقيقة واضحة للغاية، وما كان القطاع الإنساني يتعامل معه كخطر محتمل أصبح الآن تهديد وجودي لقطاع العمل الإنساني في سوريا عموما و شمال غرب على وجه الخصوص.

الكاتب: صلاح الدين صفدي، حاصل على منحة المشروع لدراسة الماجستير لعام 2021
تاريخ النشر: 1 حزيران 2022

دخلت الأزمة السورية عامها الحادي عشر في آذار 2022 وسط تراجع مأساوي للوضع المعيشي و المالي للسوريين، و هذا ما انعكس سلباً على أرقام الاحتياجات الإنسانية لعام 2022، حيث وصل عدد الناس المحتاجين لمساعدة إنسانية 14.6 مليون شخص بينهم 9.6 مليون باحتياج شديد، و 4.9 مليون بحاجة قصوى بحسب تقرير الاحتياجات الإنسانية لسوريا 2022 (OCHA, 2022).

الشكل (1): تطور أرقام الاشخاص المحتاجين عبر السنوات (OCHA, 2022)

نستطيع ملاحظة تزايد عدد المستفيدين مع السنوات مع بلوغ أرقام المحتاجين لأقصى حد في سنة 2022 مع 14.6 مليون شخص، و هو أعلى ب 1.2 مليون من رقم سنة 2012.

غير أنّ أرقام الأشخاص ذوي الإحتياج لم تنعكس على حجم التمويل المخطط له و بالتالي على حجم التمويل الذي تم تأمينه، و هذا ما يمكن ملاحظته من خلال النظر إلى تطور تقييم الاحتياجات عبر خطط الاستجابة الإنسانية المتعاقبة و من ثم ما تم تأمينه لهذا الاحتياج خلال السنوات.

الشكل (2): مقارنة بين متطلبات التمويل الكاملة حسب خطة الاستجابة و التمويل المتوفر (OCHA, 2022)

اللون البرتقالي يعبر عن التمويل اللازم لتغطية الاحتياج في سوريا حسب خطة الاستجابة الإنسانية HRP و حسب الأعوام، بينما يعبر اللون الأزرق عن حجم التمويل الذي تم تأمينه من مجمل الاحتياج. الشكل أعلاه يظهر ارتفاع حجم التمويل اللازم في الأعوام 2020-21-22، بينما يظهر أيضاً أن ما وصل كاستجابة للالتزام انخفض من 57% في سنة 2020 ل 45% فقط في 2021. حتى الآن حددت الأوتشا مبلغ 4.2 مليار دولار للاستجابة لاحتياج 14.6 مليون سوري، و لكن للآن لا يوجد أرقام تعبر عن حجم الالتزام من الداعمين لصالح خطة الاستجابة.

بدمج الشكلين نصل لصورة تمويل إنساني متناقضة يزداد فيها الاحتياج و يتناقص بها التمويل ، و لو كانت الصورة أوضح بمناقشة الأعوام 20-21-22، و فجوات التمويل أصبحت أيضاً أوضح.

ما هي ظاهرة إنهاك الداعم؟

هناك عدة أسباب ممكن اقتراحها لتفسير نقص التمويل الحاصل، و مع الأخذ بعين الاعتبار لعامل الزمن (10 سنوات من الأزمة السورية)، نصل لسبب تتناوله المقالة تحديداً بالتحليل و هو ظاهرة إنهاك المانح أو (Donor Fatigue).

إنهاك الداعم هي ظاهرة تحدث عندما يقرر الداعمين أنهم لا يرغبون بإعطاء أموالهم للأعمال الخيرية، و في سياق العمل الإنساني هي الحالة التي ينخفض أو يتباطأ فيها الدعم من الحكومات و المنظمات الدولية للاستجابات الإنسانية. و من المهم أن نذكر أنه هناك اسم آخر مقابل يطلق في أدبيات العمل الإنساني على ذات الظاهرة و هو إنهاك المساعدات أو Aid fatigue.

ظاهرة إنهاك الداعم هي ظاهرة صامتة بطبيعتها، و غالباً ما تداهم السياقات الإنسانية بالتدريج الذي لا يلاحظ إلا بمقارنة أرقام التمويل و أرقام الإحتياج. في السياق السوري تم استخدام مصطلح إنهاك الداعم لأول مرة في الأزمة السورية عام 2014 في مؤتمر مانحين دعت له الأمم المتحدة و أقيم بالكويت، حينها ظهر مقال شهير بصحيفة الغارديان بعنوان: إنهاك الداعم من أعداء الشعب السوري (Black , 2014) . الرسالة الأممية لم يتم إلتقاطها على ما يبدو، و سياق الأحداث المتصاعد و الذي جعل سوريا هي الأزمة الإنسانية الأشد وطأة على مدى سنوات عديدة، لم يساعد على تنبه أصحاب المصلحة المحليين لخطورة هذه الظاهرة.

أسباب ظاهرة إنهاك الداعم

من المهم دراسة الأسباب على مستويين و هو المستوى العالمي لتوضيح الصورة الأكبر للظاهرة على المستوى الماكروي، و المستوى الآخر هو المستوى الوطني لدراسة عوامل الخطورة على المستوى الميكروي.

الأسباب عالمياً:

فرانسيس فوكوياما و هو كاتب سياسة و تاريخ يتكلم في مقال ( الوباء و النظام السياسي) في صحيفة Foreign Affairs عن الأثر الاقتصادي طويل الأمد على الدعم الإنساني بسبب التداعيات الاقتصادية للعدوى على الدول الداعمة، و هذا ما يشكل أحد الأسباب الرئيسية للظاهرة ( Fukuyama, 2020) .

المنافسة المباشرة من أزمات إنسانية جديدة في عالم تزداد فيه النزاع بوتيرة مضطردة يعتبر سبباً مباشراً لنقص الاهتمام و بالتالي نقص التمويل و الذي ينطلق من حيث المبدأ من صندوق تمويل واحد كبير. (Akik, et al., 2020) أفغانستان كانت نقطة انعطاف كبيرة في توجه بوصلة التمويل عن الأزمة السورية، و من ثم كانت الحرب الأوكرانية هي الأزمة التي جذبت اهتمام العالم الغربي و الداعم المالي الأساسي و ذلك على حساب الاهتمام بسياقات مزمنة أخرى.

هناك سبب من المهم التطرق إليه وهو آلية العمل الإنساني الحالية و التي تفتقد مع الوقت قدرتها على إقناع الحكومات بجدواها، فالسؤال الأشهر في السياق الإنساني حالياً (كيف من الممكن الاستجابة بطريقة أفضل؟). السؤال حول فعالية آلية المساعدات الأممية أساساً و الدولية تالياً هو أحد الأسباب التي لا يمكن تجاوزها و هي مما ناقشته قمة اسطنبول فيما دعي لاحقاً ب (الصفقة الكبرى). السؤال لا يتعلق بالفعالية و لكن أيضاً بالفاعلية، و هذا ما يجعل مصداقية المساعدات على المحك، فتشظي الدعم و آليات التنسيق الحالية تؤدي لفقدان نسبة محترمة من التمويل في قنوات التمويل من المصدر و حتى المستفيد الأخير.

الأسباب محلياً:

المستويات البدائية للمناصرة ضمن منظمات المجتمع المدني و العمل الإنساني السورية تعتبر عاملاً مهماً لتفاقم الظاهرة، فالجهود تنصب فقط على مستوى الفجوات المناطقية دون وجود جهد جمعي مركز باتجاه خطة وطنية أو تحت وطنية للمناصرة. ضعف الدعم للحوكمة الصحية في شمال غرب و بمستوى أقل في شمال شرق يشكل مأزق حقيقي لتطور آليات المناصرة و أدواتها.

ضعف المساءلة في سياق العمل الإنساني في سوريا يعد عامل مهم لتعزيز تعب الداعمين، و يعززه المقاربة الحالية لإدارة المشاريع (الإدارة عن بعد، و المراقبة عن بعد) من قبل المنظمات الأجنبية و الداعمين. ابتعاد الداعم و المنظمات الدولية عن التنفيذ المباشر و الوصول للمستفيدين يجعل آليات المساءلة هي آليات بالوكالة، و بالتالي تثير تساؤلات عن جدواها و بالتالي جدوى تقديم الخدمة و حجم الفساد المنضوي في طياتها.

عامل الزمن هو سبب آخر لإنهاك الداعم. و رغم أن الزمن هو سبب خارجي و داخلي، فإن مما يفاقم هذا العامل داخلياً هو تعامل الداعمين مع ذات الوجوه و ذات الإدارات لمنظمات العمل الإنساني، فتقع العملية برمتها في فخ الرتابة و تكرار الأفكار، رغم أن أهم خصيصة للعمل الإنساني هو تأقلمه المستمر مع العوامل الخارجية.


رغم إيماني الكبير بأن الحل لهذه الظاهرة هو جهد جمعي من المنظمات الوطنية السورية و صانعي القرار الإنسانيين السوريين، إلا أنني أحاول في الأسطر التالية إعطاء مساحات تفكير بحلول، قد تجنب السوريين الأثر السلبي لنقص الدعم الإنساني وهو أحد أهم شرايين الحياة لملايين من المشردين و اللاجئين. هذه المساحات يجب أن تتركز فيما يلي:

– طرح مشاريع تنموية على الداعمين في محاولة لكسر الصورة النمطية الحالية للمشاريع الطارئة، هذا التغيير في مقاربة الاستجابة الإنسانية ضرورية لتحفيز الداعم باتجاهات جديدة.

– العمل أكثر على إظهار الأثر النوعي للمشاريع و البناء على هذا الأثر، هذا يكون بزيادة كم و نوع دراسات الأثر التالية لتنفيذ مشاريع العمل الإنساني.

– توسيع خريطة الدعم الإنساني للأزمة السورية عن طريق التواصل مع داعمين جدد غير منخرطين بعد في الاستجابة السورية. هذه المقاربة تحتاج لتنسيق حقيقي مع الجاليات السورية في البلدان المتطورة.

– محاولة ضغط النفقات الإدارية المساعدة في المشاريع الإنسانية بحيث لا تتجاوز بأحسن الأحوال ١٥٪ . تخفيف الهدر عبر سلسلة الدعم الإنساني هو عامل مهم لزيادة الفعالية و جذب الدعم من خارج الصناديق الحكومية.

– إعداد خطة وطنية أو تحت وطنية للمناصرة تحتوي بداخلها تمثيل حقيقي لأصحاب المصلحة، و أن تكون الخطة مبنية على آليات و لغة تواصل حديثة قادرة للوصول للداعمين. هذه الخطة يجب أن تتصف بالمرونة من جانب و بوضوح الرؤية و الأهداف من جانب آخر.

– إقناع الداعمين بوجود تغيير حقيقي جاذب لتدخلهم يستوجب تعديل آليات العمل الوطنية، تغيير دماء إدارت المنظمات الوطنية بدماء جديدة قادرة على تطوير العمل الإنساني في السياق المحلي.

أخيراً، ظاهرة إنهاك الداعم هي ظاهرة تؤثر سلباً على حياة السوريين، و تقلل من فرص تعافيهم. إنهاك الداعم هو نتيجة حتمية لعوامل لا نستطيع تغييرها كالزمن و النزاعات الأخرى، و لكنها في ذات الوقت أثر لممارسات خاطئة للعمل الإنساني على المستويين المحلي و العالمي. إن مقاومة أثر هذه الظاهرة ممكن و يحتاج لتضافر جهود السوريين أولاً لدراسة الظاهرة، تحليلها و اقتراح الحلول المناسبة لها.